La poderosa Albahaca: Usos y beneficios física y espiritualmente

La poderosa Albahaca: Usos y beneficios física y espiritualmente

ALBAHACA (Ocimum basilicum)

Conocida también como Basílico o Hierba Real, se dice que es una planta originaria de la India o el Medio oriente y que fueron los griegos quienes la llevaron a Europa hace más de 2,000 años bautizándola con el nombre de Basileus que significa rey, mientras que los árabes la llamaron Al Habaqa que quiere decir «el olor penetrante que llega al cerebro», aunque con este nombre llamaban a varias plantas aromáticas.

De la albahaca se obtiene un aceite esencial que contiene cineol, metilcahvicol, linalol, estragol, eugenol y timol, que se utilizan ampliamente en las industrias alimentaria, farmacéutica, cosmética y de perfumería. ambién contiene flavonoides como esculósido, quercetrosido y kenferol, así como ácido cafeíco, saponosidos, acetato de linalilo y también vitamina A, del grupo B, C, E y K.

Descripción: 

Es una planta  herbácea que puede llegar a los 50 cm de altura, crece en las zonas templadas y es muy  aromática.  sus hojas son puntiagudas y  anchas y tiene un intenso color verde, sus flores pueden ser rosadas o blancas y sus semillas van desde el café obscuro al negro, en algunos sitios florece solo durante el verano, pero en México se puede encontrar casi todo el año en el centro y sur de la República, ya que al norte la salinidad de la tierra no favorece su expansión.

Uso terapéutico:

Es muy reconocida por sus propiedades digestivas, motivo por el que es tan utilizada en la cocina, también ayuda a expulsar los gases del sistema digestivo y calmar los espasmos, es reconocida por ser antiséptica, esto es, que actúa contra bacterias y parásitos (motivo quizá por el cual los egipcios la usaban para embalsamar) e incluso se puede emplear como insecticida.

En la medicina  popular se utiliza tanto seca (en té) como fresca para tratar la inapetencia, el estreñimiento, la hinchazón del estómago e intestinos, los cólicos, el dolor de estómago, los vómitos. También se le utiliza para favorecer la menstruación .

Aplicada en cataplasmas o ungüentos sirve para curar heridas, casos de acné, para calmar los dolores reumáticos  o articulares y favorecer la circulación venosa.  En infusión se usa para ahuyentar mosquitos, para prevenir la caída del cabello y fresca para combatir el mal aliento

Los romanos la consideraban buena para la fecundidad, sin embargo solo en el caso de las mujeres, ya que se ha comprobado que es un espermaticida en los hombres. En la época medieval, se empleó para tratar la depresión, el resfriado e incluso se llegó a ocupar para quitar verrugas y minimizar los dolores de parto.

Su olor en algunas culturas se utilizó para aliviar los dolores de cabeza y en otras para aumentarlo, ya que al ser una planta antinociceptiva puede cambiar la percepción sensorial si el olor es demasiado fuerte para quien lo percibe.

Hoy día, de acuerdo a estudios de laboratorio, se le reconocen propiedades antihipertensivas y también se considera que es cardioprotectora, reduce la ansiedad y puede llegar a ser sedante, lo mismo que combate los hongos.

No se recomienda su uso en mujeres embarazadas ya que puede presentar contracciones uterinas ni tampoco en madres lactantes.

Aromaterapia:

En aceite sus aplicaciones disminuyen la ansiedad, los problemas circulatorios, la depresión, el agotamiento, la gastritis, se usa como repelente de insectos, ayuda en la disminorrea, prostatitis,  artritis reumatoide, infecciones urinarias y desinflama venas varicosas

Se recomienda usar junto con bergamota y tomillo para choferes que conducen durante largas distancias, colocado en un pañuelo en su hombro o donde pueda inhalarlo.

Emocionalmente, se utiliza para favorecer la reconciliación y enfrentar el miedo o los conflictos sexuales, además de integrar los valores emocionales y sexuales a los espirituales.

Propiedades mágicas

La Albahaca ha sido utilizada en distintas formas en el mundo: en algunas partes de Europa por los años mil a 1,300, se pensaba que podría atraer mal de ojo e incluso para demostrar enemistad se regalaba un ramo en público, mientras que en otros sitios se le asociaba al amor, por lo que las mujeres colocaban la planta en una olla o en su ventana con el fin de atraer pareja. Fue utilizado en ritos funerarios para alejar la tristeza de los familiares.

En Cuba se utiliza en rituales y con agua de albahaca se lavan los ojos del vidente para que pueda entender claramente los mensajes.

Puesta bajo la almohada librará al soñador de pensamientos negativos y emociones tóxicas y hará que el ser amado sueñe con la persona. Colocada en la entrada de un negocio traerá fortuna, en un hogar puesta en agua traerá armonía, amor y fortuna.

Se piensa que una mujer puede obtener la atracción de una persona si le regala una ramita de albahaca y para saber si una relación será armoniosa se coloca un carboncillo y se ponen dos hojas de albahaca pensando en los nombres de las dos personas, si se queman de inmediato será una buena relación, si lanzan sonidos o les cuesta quemarse tendrán bajas y altas, si se separan no será aconsejable.

Para quitar el mal de ojo y atraer amor, luego de cocer la rama de albahaca, enfriarla y bañarse, la persona se da un último enjuague con esa infusión desde la cabeza a los pies.

Rituales:

Para limpiar la casa y atraer la buena suerte: se guarda la planta en un lugar apartado, donde nadie ajeno pise ni vea la planta durante 7 días, esa planta se tira y con una nueva se hierve y se trapea el domicilio de adentro hacia afuera y el agua sobrante se tira hacia la calle.

Para enfrentar problemas se hace una preparación con aceite de girasol, una rama de albahaca, los pétalos de una rosa blanca y vainilla. La albahaca y los pétalos se colocan dentro del aceite y se dejan 21 días, agitándolo diariamente, luego de eso se integra la vainilla y se pone en la parte del cuerpo que tenga que ver con el problema a resolver, ejemplo: un problema de amor; en el corazón, de realizar una tarea: en las manos, etc.

Para atraer el amor: Una vela roja (más alta que la planta), una planta de albahaca, siete cucharadas de azúcar.  Debe realizarse por la noche. La vela se clava en la maceta, procurando no dañar la planta, encender la vela pidiendo que llegue el ser amado, echar las cucharadas de azúcar dentro de la maceta, cuando la vela llegue al mismo nivel de la planta se apaga (sin soplarle) y se deja al sol regándola naturalmente

Para conseguir trabajo: 1 vela azul, hojas de albahaca, 3 cucharadas de miel de abeja y 1 cucharada de polvo dorado, escribe tu petición con una pluma sin tinta en la vela de la mecha a la base, reza 3 padres nuestros, coloca la miel en la vela de arriba hacia abajo y espolvorea el polvo dorado, ponla sobre las hojas de albahaca, enciéndela y déjala consumir hasta el final, si en 7 días no tienes noticia, repítelo 2 veces más.

Precauciones

La albahaca fresca no tiene grandes contraindicaciones si se come con medida, sin embargo en su composición química tiene Estragol, que es lo que le da su potente fragancia (es por ello que se utiliza en perfumería), por lo que en grandes dosis puede ser tóxico para niños pequeños o mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Uso tradicional:

En hoja fresca, 4 o 5 gramos de planta por infusión, de 1 a 3 veces al día después de las comidas, en té 5 gramos en ayunas para las lombrices, en macerado para heridas, compresas para abdomen para cólicos, tumores, en loción para fricciones

Gastronomía:

Es uno de los ingredientes más usados en los platillos italianos y el Mediterráneo con gran frecuencia sobre otras especias.

Se utilizan para aderezar pastas, en salsas (como el pesto), en el postre, en ensaladas de frutas, natillas, helados, postres flameados, en aguas frescas y ensaladas, que además de dar un toque decorativo, tiene un delicioso sabor, pero no se utiliza en sopas asados o estofados porque puede resultar un poco amarga, a menos que se utilice seca, que se marine con ajo o tomillo o que se incorporare en los últimos minutos de cocción o antes de servir, no olvidar cortarla con las manos y no con cuchillo.

RECETAS

Remedios populares:

Para disolver tumores y aftas bucales: Se muelen las hojas y se aplicarlas en forma de cataplasma en la parte afectada

Para aliviar el dolor la cabeza: Se prepara una infusión con 30 gramos de albahaca por cada taza de agua y se deja hervir mínimo 6 minutos, se toma caliente y otro remedio, mascar cinco hojas luego se frota la parte adolorida

Como afrodisiaco: 3 tazas de infusión al día

Para dolores de oído: Se muelen las hojas frescas sin tallo y con el jugo se empapa un algodón que se coloca en la entrada del oído sin que el jugo caiga dentro ni introducirlo.

Para espantar mosquitos y zancudos: Colgar en paredes y techos ramos de albahaca. También resulta tenerla plantada en una maceta cerca de la casa o del lugar por el que entren los insectos. Si ya tiene la picadura en la piel le puede ayudar a desinflamar la picadura, colocándola como cataplasma sobre la picadura

Para cólicos menstruales; poner a hervir agua y al soltar el hervor poner una cucharada de hojas de albahaca. Tapar bien y dejar enfriar.  Se toma a sorbos bien caliente tan pronto inicien los dolores.  También se pueden hacer masajes en vientre con aceite. Si los cólicos son frecuentes se puede iniciar el consumo en la comida una semana antes y durante los días del período, ya que además de calmante desinflama.

Para la caída del cabello: Se masajea el cuero cabelludo después del baño con dos hojas frescas

Contra ataques de pánico: Se coloca una cucharada de hojas de albahaca en una taza y se vierte agua caliente sobre ella, se tapa y se deja reposar unos minutos, luego se le pone miel de abeja y se toma esa infusión dos veces al día

Para los resfriados: Se hierven siete hojas en un vaso y medio de agua hasta que se haya reducido a un vaso de tamaño, se deja refrescar.  Se toma 1/4 de vaso diariamente lo que mejorará el malestar.

Para mantener la salud: Se ponen a remojar 3 hojas de albahaca en agua durante cinco horas, se debe beber el líquido.

Para la acidez: se deben colocar flores secas de albahaca, pimienta negra y se toma por la noche y en la mañana una cucharada con agua.

Para gases y flatulencias: Se mezclan albahaca, manzanilla, anís y poleo blanco, se coloca una cucharada por cada taza de agua. Se pone a hervir el agua y sobre ella se vierten las hierbas dejando que repose 10 minutos para después colarla, no es necesario endulzarla

Cataplasma de albahaca: Para tratar infecciones de la piel, el acné y los hongos.  Se maceran 30 gramos de hojas frescas durante 6 horas, luego se le añade 2 cucharadas de harina de maíz, se pone en un paño y se coloca en la piel solamente 5 minutos

Bálsamo de albahaca: Se necesita un litro de aceite de oliva, 30 gramos de albahaca, se coloca en un frasco de oscuro, se guarda durante un mes, luego se filtra y con ello se elabora el bálsamo para aplicar en la piel, en picaduras, infecciones, hongos.

Para venas varicosas: colocar 40 gramos de hojas y tallos dentro de una botella de alcohol durante 7 días, luego filtrarlo y pasarlo a un frasco obscuro, se pone en fricciones 3 veces al día

Para la memoria: quemar en un hornillo 10 gotas de aceite de albahaca a la que antes se le pondrá un poco de agua

Para resfriados: Calentar vino blanco y cocer 10 gramos de hojas de albahaca, se debe beber siempre caliente

Recetas Gastronomía:

Salsa de tomate: preparar el puré de tomate añadiendo solo un poco de sal, dejar que se reduzca el agua sometiéndolo a cocción, evitar que se seque añadiendo agua lentamente para obtener una mezcla homogénea, poner un poco de orégano y pimienta en polvo.  Una vez lista servir con hojas de albahaca frescas como adorno recién cortadas para que suelten el aroma y sabor.  Si quieres evitar la acidez de la salsa echa un pellizco de azúcar mientras se encuentra en ebullición.

Salsa de pesto

Esta receta es muy necesaria en todas las cocinas que gusten de la comida mediterránea, se requieren 50 gramos de hojas de albahaca, media taza de almendras sin piel, dos dientes de ajo, 50 gramos de queso parmesano, 100 mililitros de aceite de oliva de preferencia prensado en frío o extra virgen, una cucharada de sal, pimienta.

Utiliza solo las hojas de la albahaca, coloca todos los ingredientes en la licuadora en este orden: dientes de ajo, sal, albahaca, ve vaciando el aceite de oliva y agrega el queso parmesano hasta que todo haya quedado debidamente incorporado, por último espolvorea la sal y la pimienta.

Pollo a la albahaca

Necesitas 2 mitades de pechuga de pollo con piel y hueso, jamón picado 3 rebanadas, 6 horas de albahaca entera y media cucharadita de albahaca finamente picada, 2 cucharadas de crema ácida, 1/4 de taza del caldo donde cociste el pollo, 1/2 taza de vino blanco dulce, 1 cucharadita de mantequilla, 1 cucharada de aceite de oliva, 2 cucharadas de cebolla picada, un diente de ajo, una pizca de pimienta y una pizca de sal.

Pon a calentar una sartén y coloca la mantequilla con el aceite de oliva, cuando se unan coloca la cebolla y el ajo hasta que la cebolla sea transparente, añade la pimienta y la sal. Mientras tanto luego de lavar el pollo inserta bajo la piel la mezcla obtenida con la cebolla, dentro de la media pechuga coloca el jamón picado y la albahaca, reservando un poco para servir.

Sella el pollo al fuego 5 minutos aproximadamente por cada lado, luego coloca el pollo al horno durante 20 minutos vertiendo algo del vino sobre él, saca y deja reposar, luego recalienta con el vino restante y los jugos que soltó en el horno y antes de servir espolvorea con las hojas de albahaca, puedes acompañarlo con puré de papa o vegetales al vapor.

DIP PARA GALLETAS Y PAPAS

Necesitas 1 cucharada de perejil, media cucharadita cafetera de orégano seco, tres dientes de ajo, dos cucharadas de tomillo fresco picado, cinco hojas de albahaca picada, 1 taza de crema ácida o mantequilla.

Sofríe el ajo en un poco de mantequilla, una vez que esté frío, vierte los dientes de ajo con las hierbas y la crema o mantequilla en un bol para batir hasta que tenga una consistencia cremosa y haya levantado un poco, sírvela para acompañar botanas y adórnala con una hoja de albahaca

Margarita de albahaca

Para elaborar esta bebida necesitas 60 mililitros de tequila blanco, 15 ml de Cointreau, 10 hojas de albahaca, 30 ml de jugo de limón, 15 ml de jarabe de agave, 1 taza de hielo.

Licuar los ingredientes hasta que el hielo quede frappe, escarchar una copa de martini con un poco de limón en la boca de la copa y sal, se sirve con una rodaja de limón y una hoja de albahaca.

CREMA DE CHICHAROS

Para elaborar esta deliciosa sopa requieres de 600 gramos de chicharos (pueden ser congelados o cocidos, un puerro, una cebolla, aceite de oliva extra virgen, 4 tazas de caldo de verduras, albahaca fresca, pimenta blanca y sal.

Cortar la cebolla en trozos grandes, al puerro quitarle la hoja exterior y cortarlo de la misma forma, cocerlos juntos a fuego lento añadiendo un poco de aceite, mientras se calienta el caldo de verdura al que se le añade la cebolla de puerro, así como los chícharos, dejar en el fuego 8 minutos.

Batir la preparación eléctrica con un poco de caldo, irlo incorporándolo poco a poco, hasta conseguir la textura desea, agregar la sal y pimienta y colar, dejar enfriar en el refrigeradora durante dos horas.

Freír ligeramente las hojas de albahaca en el aceite de oliva, retirar pronto del fuego.  Se sirve en vasos o boles y poner el aceite con la albahaca al final sobre la sopa.

Su siembra

Regularmente se siembran sus semillas durante julio y agosto, pero no de manera profunda, sino apenas debajo de la superficie y cuando alcanza los 10 cm de altura se traspasa a una maceta, requiere de un suelo permeable, estar expuesta a la luz del sol y contar con riego abundante si no hay lluvias.

Antes de animarte a cultivar esta hierba aromática, tienes que elegir el tipo semilla que quieres sembrar, ya que existen muchas variedades, como la Cinnamon albahaca o albahaca púrpura, entre algunas otras.

Las semillas preferentemente se siembran en temporada de calor,

Para sembrar en casa:

Consigue una bolsa especial o recipiente que está hecho para sembrar plantas, tierra para macetas.  Aplasta la tierra para que pueda eliminar el aire y luego le riegas algunas gotas de agua para humedecerla.

Luego coloca dos semillas de albahaca en cada espacio si es un recipiente especial, sino dejar 10 centímetros entre plantas.  Las semillas se hunden apenas dos centímetros en la tierra.

Riega siempre dos veces al día y pueden aparecer los primeros brotes de una a dos semanas.  Cuando aparezca la planta, espera a que broten del tallo las primeras 5 hojas (no antes) para trasplantarla, si quieres espera a que tenga 10 centímetros para hacerlo.

Realiza el trasplante en las primeras horas de la mañana, antes de que el sol entre de lleno, ten cuidado ya que no debes estropear sus raíces ya que eso impedirá que se adapte al cambio, ten preparada una maceta que tenga 20 centímetros de altura en la que hayas puesto tierra que contenga abono, esté seca y no esté compactada.

Antes de trasplantar realiza un agujero en la tierra de la maceta para la pequeña plántula ten  mucho cuidado de no doblar ni romper sus frágiles raíces, cuando ya esté colocada ve cubriendo las raíces con la tierra y cuando al terminar presiona con suavidad la tierra cercana al tallo para que no se caiga.

Ahora puedes regarla, pero nunca eches tanta agua que se encharque, solo requiere de la cantidad suficiente que haga que la tierra se humedezca.

Conforme crezca y cuente con más hojas, puedes iniciar su poda y usar las hojas para cocinar.  Para podar considera quitar las hojas más grandes y no dañes el tallo al cortar o arrancar.  Trata de no utilizar las hojas cercanas a la flor ya que estas tienen un sabor distinto.

También recuerda cortarlas solo cuando ya vayas a usarlas, ya que una vez cortadas comienzan a perder su olor y su sabor característico.

Cuando vayas a traspasarlo debes buscar un lugar idóneo, ya que requiere de temperatura cálida y algunas horas de sol, que no le den fuertes corrientes de aire y recuerda que no soportan el frío, de hecho si las mantienes dentro de tu casa, es recomendable que las coloques en pequeñas macetas y las ubiques cerca de las ventanas para que no les falte la luz solar.

COMO HACER LA TINTURA

Maceración y filtrado

Se debe mantener macerando en alcohol de 7 a 15 días y puede durar varios meses.

Es importante que en el período de reposo de la maceración agitemos el envase para así remover el contenido de la botella, que siempre deberá cubrir a las plantas con el alcohol, si en los primeros días desciende, entonces hay que rellenar de nuevo hasta arriba

 Luego se filtra, para este proceso lo mejor es contar con coladores de tela o de gasa, filtros de papel como los que se usan para filtrar el café, un paño esterilizado o algodón, a manera de que luego de filtrar, se pueda extraer todo el líquido que la planta en sí misma ha absorbido, esta esencia es realmente valiosa porque tiene la mayor concentración de los principios activos de la planta

La tintura posteriormente, debe vaciarse en un envase de cristal obscuro, como el que se utiliza en botellas de vino, de cognac, etc. y debe almacenarse en un lugar que no tenga fuentes de calor cercanas a él, tampoco debe darle el sol ni la luz directa mucho tiempo, es posible conservarlo en el refrigerador.

 Una tintura puede conservarse y seguir siendo útil, de acuerdo a la manipulación y la conservación que haya recibido, así como tiene que ver la graduación del alcohol que se haya utilizado, ya que la planta al ser fresca, tiene una cantidad de agua en el tallo y las hojas que se irá perdiendo gradualmente, por eso, las tinturas fácilmente pueden ser usadas durante 5 años y siempre estarán en buen estado

Lo mejor es preparar poca cantidad y volver a hacer la tintura cuando se acabe, las propiedades de la tintura, son las mismas que tiene la planta cuando está fresca.

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